Ο Σεπτέμβριος είναι μήνας αφιερωμένος στο μπάσκετ, με το Ευρωμπάσκετ 2015 να μονοπωλεί το ενδιαφέρον από τις 5 έως τις 20 Σεπτεμβρίου και με την Εθνική μας να ελπίζει για το καλύτερο αποτέλεσμα. Τέτοιες μέρες, αξίζει να αφιερώνεις λίγο χρόνο στα ιερά τέρατα αυτού του αθλήματος. Υπάρχουν εμβληματικές φιγούρες, που άλλαξαν τελείως το άθλημα, γράφοντας ιστορία κι επηρεάζοντας τα όνειρα των επίδοξων πρωταθλητών μέχρι και σήμερα. Μια τέτοια προσωπικότητα για το παγκόσμιο μπάσκετ υπήρξε κι ο Larry Bird.

Γεννημένος σε μια φτωχική γειτονιά της Ιντιάνα και μεγαλωμένος μέσα στις κακουχίες, ο Λάρι δεν μπορούσε να φανταστεί τι του επεφύλασσε το μέλλον. Το ταλέντο του τον έφερε στους Boston Celtics, όπου αγωνίστηκε από το 1979 έως το 1992. Τρεις συνεχόμενες χρονιές διακρίθηκε ως ο MVP ολόκληρου του πρωταθλήματος NBA, αφήνοντας πίσω του μεγαθήρια, όπως ο Μάικλ Τζόρνταν, ο Σκότι Πίπεν κι ο Μάτζικ Τζόνσον. Υπήρξε μέλος της αυθεντικής Dream Team, που κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992 στη Βαρκελώνη. Μπήκε στο Hall of Fame, όπου το όνομά του δεν θα σβήσει ποτέ.

Larry-Bird-Magic-Johnson

Σε ένα άθλημα, όπου οι λευκοί μειονεκτούν (θυμάστε το θρυλικό White Men Can’t Jump με τον Γούντυ Χάρελσον και τον Γουέσλυ Σνάιπς), ο Μπερντ ανέτρεψε τα δεδομένα. Κέρδισε όχι μόνο αναρίθμητα βραβεία, αλλά και την καρδιά των θεατών και τον σεβασμό των αντιπάλων του. Έθεσε ψηλά τον πήχη και εισήγαγε ένα επιθετικό παιχνίδι, που δεν περιορίζεται σε μία μονάχα θέση. Ξεσήκωνε τα πλήθη κι όταν πλέον δεν άντεχε να αγωνίζεται άλλο ως παίχτης, εξαιτίας τραυματισμών, δεν αποσύρθηκε από τη μεγάλη του αγάπη.  Ασχολήθηκε ως προπονητής κι ως παράγοντας με το μπάσκετ, συνεχίζοντας να ανταποδίδει την αγάπη, που λαμβάνει από όλους τους λάτρεις του αθλήματος.

Larry Bird Statue Dedication

Και κάτι που πολλοί δε γνωρίζουν για τον υπέροχο αυτό παίχτη είναι το γεγονός ότι έχει δώσει το όνομά του (Larry the Bird ή Λάρι το Πουλί) στο logo του Twitter, κάτι που αποτελεί ένα ακόμη δείγμα του πόσο αγαπητός είναι ο Μπερντ στον κόσμο!  

 

Φωτογραφίες: iameviltebow.com, viralhoops.com, sikids.com