Από την αρχαιότητα έως τις μέρες μας πολλές γυναίκες διακρίθηκαν για την ευφυΐα, το πάθος, τον ακτιβισμό και τη διορατικότητά τους. Έζησαν ελεύθερα, ενέπνευσαν με τα οράματά τους, αγνόησαν το κοινωνικό μοντέλο της εποχής και άφησαν το σημάδι τους στην εξέλιξη της ανθρώπινης κοινωνίας.

Πού βρίσκεται η αμερικανίδα Αμέλια Έρχαρτ (Amelia Earhart, 1897-1939) μέσα σε όλα αυτά; Στην κυριολεξία, η αλήθεια είναι πως κανείς δεν ξέρει πού πραγματικά βρίσκεται αυτή η πρωτοπόρος των αιθέρων.

Η Έρχαρτ γεννήθηκε στις 24 Ιουλίου 1897. Σε ηλικία 24 ετών αγόρασε το πρώτο μεταχειρισμένο μονοκινητήριο αεροπλάνο της. Ένα χρόνο αργότερα σημείωσε το πρώτο της ρεκόρ, αφού έγινε η πρώτη γυναίκα πιλότος, που πέταξε στα 14.000 πόδια. Τον Μάιο του 1932, η Αμέλια γίνεται η πρώτη γυναίκα, που μόνη διέσχισε τον Ατλαντικό Ωκεανό, από τον Καναδά (Newfoundland) ως την Ιρλανδία. Με σκοπό να αποδείξει ότι οι γυναίκες δεν υστερούν σε τίποτε από τους άντρες, η Έρχαρτ βάζει σε εφαρμογή το επόμενο ριψοκίνδυνο σχέδιο της:  τον γύρο του κόσμου με αεροπλάνο.

Τον Μάρτιο 1937, με ένα δικινητήριο αεροπλάνο και πλοηγό τον Φρεντ Νούναν (Fred Noonan) ξεκίνησαν από το Όουκλαντ (Oakland) του Σαν Φρανσίσκο για τη Χονολουλού στη Χαβάη. Στις 2 Ιουλίου 1937, έχοντας καλύψει τα 2/3 της διαδρομής, απογειώθηκαν από τη Λάε (Lae) της Νέας Γουινέας, με προορισμό τη νήσο Χάουλαντ (Howland) στον Ειρηνικό Ωκεανό. Λίγο πριν φτάσουν στον προορισμό τους, το αεροπλάνο εξαφανίστηκε υπό αδιευκρίνιστες συνθήκες.

Την ίδια ημέρα οι δυο πιλότοι κηρύχτηκαν αγνοούμενοι. Επισήμως νεκροί, όμως, θεωρηθήκαν τον Ιούνιο του 1938 ο Νούναν και τον Ιανουάριο του 1939 η Έρχαρτ, χωρίς ποτέ να έχουν βρεθεί οι σωροί τους.

amelia_earhart_1928

Από την εξαφάνισή της και μετά πολλές θεωρίες έχουν δει το φως της δημοσιότητας. Οι πιο γνωστές είναι αυτές, που συναρπάζουν τους λάτρεις των μυστηρίων και μιλούν για μια αποτυχημένη αποστολή κατασκοπείας, στην οποία η Αμέλια στάλθηκε κατόπιν εντολής του Προέδρου Ρούσβελτ, για τη σύλληψη και την εκτέλεσή της από τους Ιάπωνες, για σκόπιμη εξαφάνιση ώστε να ζήσει τον έρωτα της σε ένα νησί του Ειρηνικού Ωκεανού.

amelia-earhart-autogiro

Ωστόσο, σύμφωνα με ερευνητές της Διεθνούς Ομάδας Ανεύρεσης Ιστορικών Αεροσκαφών (TIGHAR) η Έρχαρτ κατάφερε να κάνει αναγκαστική προσγείωση σε μία μικρή νησίδα κοντά στο Κιριμπάτι, όπου επιβίωσε για λίγο καιρό, πριν τελικά το αεροπλάνο της παρασυρθεί από τα θαλάσσια ρεύματα και η ίδια αφήσει την τελευταία της πνοή.

 

Φωτογραφίες: pacificaviationmuseum.org, brainpickings.org, acepilots.com, thedailybeast.com